nieuwsbrief

Inschrijven op de gratis nieuwsbrief

  
  

08.11.2018 Frietoorlog tussen Colombia en Europese Unie

Belgische, Nederlandse en Duitse uitvoerders van diepgevroren frieten moeten sinds 1 november een antidumpingheffing betalen in het Zuid-Amerikaanse land Colombia. De hoogte van de heffing verschilt van bedrijf tot bedrijf. De regering in Bogotà verwijst uitdrukkelijk naar de andere heffingen op Europese diepvriesfrieten, in Zuid-Afrika en Brazilië. De Europese ministers van Handel overwegen tegenmaatregelen. “Ook Peru en Argentinië broeden op een gelijkaardige maatregel”, zegt Romain Cools, algemeen secretaris van de aardappelfederatie Belgapom, in De Tijd. “Het is hoog tijd dat we dit domino-effect stilleggen.”

Drie landen legden al antidumpingheffingen op aan Belgische diepvriesfrieten: Zuid-Afrika, Brazilië en Colombia. In Zuid-Afrika startten lokale landbouwers, met de hulp van de Amerikaanse frietgigant McCain, een procedure op die leidde tot de heffing. Ook in Colombia ligt Congelados, een afdeling van McCain, mee aan de basis van de strategische antidumpingheffing. De frietoorlog staat op de agenda van de komende bijeenkomst van de Europese ministers van Handel in Brussel. België hoopt er op de steun van de andere lidstaten om een procedure te beginnen bij de Wereldhandelsorganisatie (WTO) tegen Colombia. “Het imago van de zeer performante Belgische sector, met veel kmo's, staat op het spel”, beklemtonen diplomaten.

“De procedure bij de WTO moet ondubbelzinnig duidelijk maken dat er geen sprake is van dumping”, klinkt het in Europese kringen. “Het gaat om familiebedrijven die 'nooit of nooit marktinterventie gevraagd hebben in Europa'. Eigenlijk wordt het argument van antidumping hier misbruikt voor protectionisme, het vrijwaren van de marges van lokale producenten.” De steun van de overige ministers moet Europees commissaris voor Handel Cecilia Malmström overtuigen de stap naar de Wereldhandelsorganisatie te zetten.

“Europa heeft ons telkens gesteund in onze verdediging in Zuid-Afrika en Brazilië, maar het bleef bij brullen. Europa bijt niet. Onze bedrijfsleiders wijzen nu Europa met de vinger”, zegt een ontgoochelde Romain Cools, algemeen secretaris van aardappelfederatie Belgapom. Dat de Colombiaanse president een week geleden met veel egards ontvangen werd bij premier Charles Michel (MR) en Cecilia Malmström vergroot het ongenoegen nog. De sector had de maanden daarvoor al alle argumenten tegen de Colombiaanse heffing opgelijst. “Een heffing van 20 procent is al storend, een van 60 procent drijft je uit de markt”, zegt Cools.

De aardappelsector is de snelst groeiende in de agro-industrie. België is de grootste exporteur van frietaardappelen. “De sector ging van 500.000 ton in 1990 naar 4,6 miljoen ton vorig jaar”, weet Romain Cools. Meer dan 90 procent van de productie is bestemd voor de export. Een derde van de export is bestemd voor buiten Europa. “De Belgische aardappelteelt en -verwerking is zeer efficiënt”, zegt Cools. “Niet alleen het klimaat speelt een rol, ook de vele investeringen op het niveau van de verwerking in capaciteit, waterzuivering, geuronderdrukking, efficiëntie en op het niveau van de landbouw in verduurzaming doen dat. Congelados haalt in Colombia een rendement van 20 ton per hectare. Belgische frietboeren halen tot meer dan 60 ton.”

Bron: De Tijd

Volg VILT ook via