nieuwsbrief

Inschrijven op de gratis nieuwsbrief

  
  

19.11.2018 Kunnen Russen de Conference-peren niet missen?

Tot de boycot in 2014 was Rusland een van de grootste afnemers van onze Conference-peren. En hoewel er al vier jaar lang officieel geen peren Rusland binnen mogen, slagen Belgische en Nederlandse bedrijven er in om peren te leveren aan de Russische markt. Volgens de Nederlandse krant de Volkskrant zouden de bedrijven naar schatting 240 miljoen euro hebben verdiend met de 'perensmokkel'. “Onzin”, zeggen de fruittelers en exporteurs in ons land. “Als er iemand aan die handel verdient, dan zijn het de Russen zelf. Wij verloren al 350 miljoen euro door de Russische boycot.”

De Russische boycot van vlees, vis, zuivel, groente en fruit uit de Europese Unie sleept al meer dan vier jaar aan, sinds augustus 2014. De boycot was een reactie op de strafmaatregelen van de EU tegen Moskou na de annexatie van de Oekraïense Krim. Sindsdien kunnen Limburgse telers geen fruit meer exporteren naar Rusland. Vooral voor de peren is dat een ramp, aangezien de fruitboeren in 2013 nog 90.611 ton - een derde van de Conferenceoogst - aan Rusland verkochten.

Maar al snel bleek dat de Russen gaten vonden in de boycot. In 2015 voerde de EU plots 1,6 miljoen ton groente en fruit uit naar Wit-Rusland, de westerse buur van Rusland. In 2012 was dat nog geen 300.000 ton. Toen al was duidelijk dat Wit-Rusland als tussenstation voor de Russische markt functioneerde. “Door de smokkelconstructie is bijna de helft van de perenhandel met Rusland overeind gebleven, ondanks Poetins verbod”, schrijft de Nederlandse krant de Volkskrant.

Nog volgens de krant zouden Belgische en Nederlandse perenverkopers 56 miljoen per jaar verdienen aan die handel. Iets wat de fruittelers en exporteurs in ons land ten stelligste ontkennen. “Joost mag weten hoe ze aan die cijfers komen”, reageert Kris Wouters, fruitexporteur uit Geetbets. “Er is geen sprake van verdienen. Tenzij misschien bij de smokkelaars. Het is niet verboden om te exporteren naar Rusland. Als buitenlandse bedrijven de prijs betalen, dan krijgen ze onze peren. Wij kunnen niet controleren waar ze met ons fruit naartoe gaan.”

De frustraties die sinds de boycot heersen bij de Belgische fruittelers werden onlangs in een petitie gegoten. FWH, de tuinbouwtak van de grootste Waalse landbouworganisatie FWA, wil daarmee aandacht vragen voor de problemen in de sector. Eerder kaartte Luc Borgugnons, de sectorvoorzitter bij Boerenbond, op VILT.be al aan dat de rendabiliteit van fruitbedrijven zwaar onder druk staat. “De geruchten over de export van fruit van ons land naar Rusland, via allerlei tussenstations, zijn ons al langer bekend”, reageert Boerenbond. “Onze boeren valt niets te verwijten. Zij verkopen een topproduct, en krijgen momenteel een prijs die niet volstaat om de kosten te dekken.”

Minister van Landbouw Joke Schauvliege meent dat noch ons land noch de EU kan ingrijpen in het smokkelverhaal. “Het embargo is geen EU-maatregel maar een eenzijdige beslissing van Rusland”, stelt Schauvliege. “Het is dus aan de Russische autoriteiten om het embargo al dan niet te handhaven. De EU verbiedt zelf geen export van voedingsproducten naar derde landen.”

Tot vorig jaar konden fruittelers genieten van een compensatie voor het verlies door de boycot. “De EU voorzag een bedrag voor fruit dat niet op de markt kon worden gebracht”, zegt Hilde Vautmans, EU-parlementslid uit Sint-Truiden. “Maar het aantal boeren dat daarvan gebruik heeft gemaakt, is op een paar vingers te tellen.” Zij pleit voor een hernieuwde relatie tussen Europa en Rusland. “Het wordt tijd dat Rusland en de EU de wederzijdse sancties opheffen, gezien ze langs geen enkele zijde het gewenste doel bereiken.”

Bron: Het Belang van Limburg

Volg VILT ook via