nieuwsbrief

Inschrijven op de gratis nieuwsbrief

 

11.10.2015 Schauvliege luistert naar grieven boomkwekerijsector

De boomkwekers trokken een goede maand geleden al aan de alarmbel. Het wegvallen van de export naar Rusland en de besparingen waardoor openbare besturen en particulieren de vinger op de knip houden, zorgen voor onhoudbare prijsdruk. Om dat duidelijk te maken aan Vlaams landbouwminister Joke Schauvliege nodigden de boomkwekers haar uit op een rondetafelgesprek. Nadien mocht de minister het plantseizoen plechtig openen en kreeg ze uitleg over de duurzaamheidsinspanningen van de sector.

De boomkwekerijsector bewerkt in ons land ongeveer 5.000 hectare in open lucht en een kleine 100 hectare in serres. In totaal telt België nog 707 boomkwekerijen, in 1980 waren er dat nog bijna dubbel zoveel. De productiewaarde van de boomkwekerijsector bedraagt 355 miljoen euro, zowat 60 procent van de productiewaarde van de Belgische sierteelt. Daarvan wordt 90 procent in Vlaanderen gerealiseerd. De exportwaarde van de sector bedroeg vorig jaar 126 miljoen euro, maar in 2012 was dat nog tien miljoen euro meer.

De achteruitgang van onder meer de exportwaarde baart de boomkwekers zorgen. Maar de sector die altijd zeer sterk exportgericht was, heeft het ook op de binnenlandse markt moeilijk. “We hopen dat de gemeenten opnieuw meer investeren in openbaar groen. Groen maakt maar een kleine fractie uit van de openbare aanbestedingen”, zegt Lucien Verschoren, voorzitter Boomkwekerij bij AVBS, de sierteelttak van Boerenbond. Bovendien wordt in de aanbestedingen vaak enkel gefocust op prijs, terwijl ook duurzaamheid een belangrijk criterium is. Tegelijk ziet de sector ook dat particulieren steeds kleinere tuinen hebben en door de crisis sterk besparen op onder meer de uitrusting van hun tuin. Aangezien bomen pas na drie tot vijf jaar klaar zijn voor verkoop, is het voor boomkwekers zeer moeilijk om snel in te spelen op een nieuwe marktsituatie.

Minister Schauvliege nam de tijd om te luisteren naar de problemen van de boomkwekerij en beloofde maatregelen. “Er zijn Vlaamse middelen vrijgemaakt voor meer groen in de stad, op scholen en speelpleinen”, klonk het. “Verder gaan we ook meer projecten screenen. Zo blijkt dat bij wegenwerken de aannemer vaak ook instaat voor de groenaanplant, maar dat dat door die firma's vaak als 'bijkomstig' wordt gezien. Misschien moeten we het 'groene aspect' bij werken aan anderen uitbesteden”, zei de minister tijdens het rondetafelgesprek.

Nadien namen de boomkwekers Schauvliege mee op een fietstocht langsheen kwekerijen om duidelijk te maken welke duurzaamheidsinspanningen de sector levert. Samen met het Regionaal Landschap Schelde-Durme, het Proefcentrum Sierteelt, de Hogeschool Gent en de gemeente Wetteren hebben de boomkwekers een project ‘ecologische maatregelen voor een duurzame boomteelt in de regio Wetteren’.

Over een afstand van één kilometer worden dankzij het project verschillende duurzame toepassingen geïllustreerd die niet alleen in Wetteren , maar ook in de rest van Vlaanderen toegepast worden. Het gaat bijvoorbeeld om het inzaaien van groenbedekkers en faunaranden, het plaatsen van een insectenhotel en nestkastjes en het toepassen van de principes van geïntegreerde gewasbescherming. “Al deze zaken helpen bij het opbouwen van een natuurlijk evenwicht waardoor plagen nooit op korte tijd kunnen uitdijen. Daardoor hebben we minder bestrijdings- en gewasbeschermingsmiddelen nodig en worden tuinen dus gezonder”, aldus voorzitter Verschoren.

Na het zien van alle inspanningen die de boomkwekers leveren, mocht de minister het plantseizoen officieel openen door zelf een boom te planten. “Het najaar is immers de ideale periode om bomen en hagen aan te planten. Ze bevinden zich dan immers in een rustperiode en zijn dus gemakkelijk te rooien en te planten”, legt Lucien Verschoren uit. Bijkomend voordeel is dat de wortels de tijd krijgen om zich te wortelen in de nieuwe grond. Wanneer het groeiseizoen opnieuw start in de lente, nemen ze gemakkelijker water en voedingsstoffen op. Om de start van het plantseizoen extra luister te bezorgen heeft VLAM een wedstrijd gelanceerd waarbij plantencheques zijn te winnen.

Bron: Eigen verslaggeving/Het Nieuwsblad

Volg VILT ook via