nieuwsbrief

Inschrijven op de gratis nieuwsbrief

  
  

19.12.2019 Forse boete voor slachthuis Tielt

In de zaak van dierenrechtenorganisaties tegen het Tieltse Exportslachthuis is het vonnis gekend. Het Openbaar Ministerie vroeg niet om de sluiting van het slachthuis, maar vorderde wel een stevige boete. En die gaf de rechtbank ook. Zowel de zaakvoerder als het slachthuis zelf krijgen een boete van 16.000 euro, waarvan de helft met uitstel, voor inbreuken op het dierenwelzijn. De undercoverbeelden, gemaakt door Animal Rights, werden verworpen als bewijsmateriaal. “Gemengde gevoelens overheersen”, reageert Michel Vandenbosch, voorzitter van dierenrechtenorganisatie Gaia.

Het Exportslachthuis in Tielt, het grootste slachthuis van België, kwam in 2017 in opspraak nadat dierenrechtenorganisatie Animal Rights naar buiten kwam met schokkende beelden. In het filmpje was te zien hoe varkens geschopt werden en aan de oren werden getrokken. Consumenten, afnemers, maar ook landbouwers reageerden geschokt op wat er te zien was in de undercoverreportage van de dierenrechtenorganisatie. Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts besliste zelfs met onmiddellijke ingang om de deuren van het slachthuis gedurende een aantal weken te sluiten.

Op 26 april 2017 dienden dierenrechtenorganisaties GAIA en Animal Rights een strafklacht in. Zowel de zaakvoerder als de firma werden vervolgd voor een aantal inbreuken op het dierenwelzijn in de periode maart tot november 2017. Het Openbaar Ministerie vroeg niet om de sluiting van het slachthuis, maar vorderde wel een stevige boete. En die gaf de rechtbank nu ook. Daarnaast krijgen Gaia en Animal Rights beide de gevraagde symbolische schadevergoeding van één euro.

De undercoverbeelden werden door de rechter als onbetrouwbaar gekwalificeerd en konden niet als bewijsmateriaal dienen. Maar het is wel op basis van die beelden dat de Vlaamse inspectie Dierenwelzijn het slachthuis inspecteerde en gelijkaardige inbreuken vaststelde. Op basis van die vaststellingen werden zowel de zaakvoerder als het slachthuis zelf veroordeeld tot forse geldboetes: 16.000 euro, waarvan de helft met uitstel.

“De geldboetes lijken licht maar zijn wettelijk gezien de maximale boetes”, reageert Michel Vandenbosch, voorzitter van Gaia. “Daarom ook dringen wij er bij minister van Dierenwelzijn Ben Weyts op aan dringend maatregelen te nemen om de strafbepalingen te verhogen. Wat de onbetrouwbaarheid van de undercoverbeelden betreft: het zit toch wel behoorlijk scheef als de privacy van dierenbeulen belangrijker geacht wordt dan de verschrikkingen die weerloze dieren ondergaan.”

Voor FEBEV, de federatie van het Belgisch Vlees, is de beslissing van de rechter om de undercoverbeelden niet te weerhouden als bewijsmateriaal een belangrijk precedent. "De rechter geeft hiermee duidelijk aan dat het inbreken in installaties, of het nu een landbouwbedrijf of een slachthuis is, niet getolereerd wordt. Het is voor ons een signaal dat dialoog belangrijk is in plaats van met onrechtmatig verkregen beelden naar de media te stappen", zegt Michael Gore van FEBEV.

Bron: eigen verslaggeving

Beeld: Animal Rights

Volg VILT ook via