nieuwsbrief

Inschrijven op de gratis nieuwsbrief

  
  

02.09.2019 Vakbeurs Potato Europe groeit mee met aardappelsector

Woensdag gaat de aardappelvakbeurs Potato Europe van start in Kain, nabij Doornik. Terwijl andere landbouwbeurzen kampen met dalende bezoekersaantallen legt de focus op aardappelen deze beurs geen windeieren. Om de vier jaar doet Potato Europe België aan, en telkens steeg zowel het bezoekersaantal als het aantal exposanten. Het 30 hectare grote beursterrein leent zich tot oogstdemonstraties. Onder de exposanten is de mechanisatiesector, van grondbewerking tot oogst en inschuren, het sterkst vertegenwoordigd. Van deze sector, meer bepaald van hun federatie Fedagrim, gaat ook de beursorganisatie uit. “Er worden minder machines verkocht aan een kleiner wordende groep landbouwers, maar aardappelrooiers en andere machines hebben meer capaciteit en mogelijkheden”, beschrijft de sectorfederatie hoe akkerbouwers investeren in de teelt.

In 2018 werd de kaap van 5 miljoen ton verwerkte aardappelen in ons land overschreden. Onder impuls van de frietfabrieken groeit de teelt. Aardappelen zijn niet meer weg te denken uit de teeltrotatie van een akkerbouwbedrijf. Het aardappelareaal steeg in tien jaar tijd van 72.723 naar 93.331 hectare (+28%). Daarmee gaat België net als Nederland en Frankrijk tegen de trend in. De laatste tien jaar daalde het aardappelareaal in de meeste EU-lidstaten. Terwijl België en Nederland respectievelijk 11 en 16 procent van de beteelbare landbouwgrond voor aardappelteelt inzetten, is dat gemiddeld maar 1,6 procent. In het Europa van 28 lidstaten wordt op 1,7 miljoen hectare aardappelen geteeld. Vorig jaar leverde dat 52 miljoen ton aardappelen op, 37 procent minder dan in 2000.

België is wereldwijd de grootste exporteur van diepvriesaardappelproducten en onze bedrijven leveren in meer dan 150 landen. Onze aardappelindustrie stak door zijn spectaculaire groei Nederland en Canada voorbij. In 1990 werd zo’n half miljoen ton aardappelen verwerkt tot frieten, pureeproducten, chips of vlokken en granulaten. 28 jaar later kan de sector een stijging met 1.000 procent voorleggen. Maandag publiceerde het Departement Landbouw en Visserij het agrohandelsrapport. Daarin staat dat Vlaanderen vorig jaar een handelsoverschot van bijna 1 miljard euro realiseerde met aardappelen dankzij de export van diepvriesfrieten en andere aardappelbereidingen.

Aardappelvakbeurs Potato Europe gaat op 4 en 5 september door in Kain, een deelgemeente van de Henegouwse stad Doornik. Daar situeert zich het hart van de Belgische aardappelindustrie, met in de buurt verwerkende of exporterende bedrijven zoals Lutosa, Mydibel, Roger & Roger, Agristo, Ecofrost, Clarebout, Pinguin, d’Arta en Westfro. Gegeven dit clustereffect is het niet toevallig dat er naast de verwerkende industrie zich heel wat landbouwmachineconstructeurs vestigden. Twee bekende full-liners in machines voor de aardappelteelt, AVR en Dewulf, bevinden zich op nog geen 5 kilometer van elkaar in Roeselare. Ook Grimme Belgium, dat eveneens pootmachines en rooiers en alles daartussen fabriceert, vestigde zich daar recent. In dezelfde regio zijn met Beyne en Delvano twee Belgische fabrikanten van spuitmachines gelegen. Verder zijn er nog constructeurs van aanhangwagens en grondbewerkingsmachines. Het tijdschrift West-Vlaanderen Werkt schetste twee jaar geleden een volledig beeld van de mechanisatiesector in de kustprovincie.

In de aanloop naar Potato Europe geeft beursorganisator Fedagrim details vrij over de verkoop van machines die ingezet worden door aardappeltelers. “Ze volgen de algemene trend”, zegt Gert Van Thillo, coördinator federatiewerking bij Fedagrim. “In aantallen worden minder machines gekocht door een steeds kleiner wordende groep landbouwers, maar de verkochte machines hebben wel meer capaciteit en meer mogelijkheden. Zodoende kan er meer met minder gedaan worden en kan men toch de totale capaciteit verhogen.” Van Thillo diept een statistiek op uit het economisch dossier van zijn federatie ter illustratie: Waar in 2011 het leeuwenaandeel van de verkochte aardappelrooiers nog getrokken rooiers waren, kennen zelfrijders de jongste jaren het meeste verkoopsucces. Grote mastodonten die ineens vier aardappelrijen rooien, winnen het van kleinere zelfrijders en exemplaren die voortgetrokken worden door een tractor.

Woensdag en donderdag kunnen bezoekers van Potato Europe, veelal professionelen zoals akkerbouwers en loonwerkers, de nieuwste modellen van alle grote merken aan het werk zien. Naast oogstmachines worden bijvoorbeeld ook overlaadwagens en inschuurlijnen gedemonstreerd. De machinedemo’s stelen traditioneel de show, maar de hele aardappelketen is aanwezig: toeleveranciers van pootgoed, meststoffen en gewasbeschermingsmiddelen, specialisten in precisielandbouw, loodsenbouwers, fabrikanten van machines voor aardappelverwerking, enz. Een deel van het 30 hectare grote beursterrein is gereserveerd voor proefvelden. Daar wordt al een gans seizoen geëxperimenteerd met aardappelteelt volgens de nieuwste inzichten.

Meer praktische info over Potato Europe vind je hier. Laat je enthousiasmeren voor een beursbezoek door deze video.

Bron: eigen verslaggeving

Beeld: PotatoEurope.be

Volg VILT ook via