nieuwsbrief

Inschrijven op de gratis nieuwsbrief

  
  

02.06.2020 Virusremmer voor runderen in de maak

ViroVet, een Belgisch biotechbedrijf, heeft een kapitaalinjectie van 6 miljoen euro gekregen. Met deze financiering wil het bedrijf verdere stappen zetten in de ontwikkeling van geneesmiddelen voor landbouwhuisdieren, meer bepaald virusremmers tegen de Afrikaanse varkenspest en tegen virale diarree bij runderen.
ViroVet pioniert in de ontwikkeling van nieuwe en innovatieve vaccins voor landbouwhuisdieren. Zo werkt het onder andere aan een virusremmer tegen de Afrikaanse varkenspest en aan snelwerkende antivirale geneesmiddelen die het antibioticagebruik moet terugdringen. Daarnaast is ook een virusremmer in de maak tegen virale diarree bij runderen. Die aandoening leidt in de Verenigde Staten jaarlijks tot zo’n 2 miljard dollar schade. “Als we een product ontwikkelen om die schade met 100 miljoen dollar - ik zeg maar iets - te vermijden, is dat een no-brainer”, vertelt CEO Erwin Blomsma aan De Tijd.
 
ViroVet vertrok vanuit een onderzoeksproject aan de KU Leuven naar hepatitis-C-medicijn voor mensen. “Het zit in dezelfde virusfamilie. Waarom zou je van niets beginnen als je al een startpunt hebt?”, aldus Blomsma. “We hebben tal van varianten van dat medicijn ontworpen, en hebben er nu één uitgekozen. We zijn erin geslaagd de efficiëntie van het origineel enorm te verbeteren. We hebben voor een rund nu geen kilogram meer nodig, maar misschien tien milligram. Dat maakt een groot verschil voor de kostprijs.”
 
Nog dit jaar staan kleinschalige testen op het programma bij veeboeren in de VS om de werking  van de virusremmer te bewijzen. Dat is nog maar één van de vele stappen die het bedrijf moet ondernemen, naast verschillende testen voor de voedselveiligheid. Volgens Blomsma zou het middel in 2026 op de markt gebracht worden.
 
Geschat wordt dat het volledige ontwikkelingstraject zo’n 10 miljoen euro zal kosten. Maar de huidige investeringsronde loopt nog, dus het bedrag van het opgehaalde kapitaal kan in de komende maanden nog oplopen.
 
De investeringsronde wordt geleid door Seventure Partners, samen met PMV, Biotech Fund Vlaanderen, Capricorn Partners, Agri Investment Fund (Boerenbond), KU Leuven, Gemma Frisius Fund en Vives II.
 
ViroVet werd opgericht in 2015 en haalde ondertussen 12,5 miljoen euro op. Het is een spin-off van Okapi Sciences, dat ook door Blomsma werd opgericht en ondertussen is overgenomen door Amerikanen. Okapi Sciences ontwikkelde onder meer een geneesmiddel om kattenaids te onderdrukken.

Bron: De Tijd / Eigen verslaggeving

Volg VILT ook via